从移民到总统——美国为何会有如此多的爱尔兰裔?

众所周知,美国是一个纯正的移民国家。从公元1620年抵达马萨诸塞的五月花号游轮开始,大量来自欧洲的白人群体跨越大洋来到这片陌生的新大陆,成为了美国主流文化的底色。诚然,来自英德等国的移民是美国白人的主体。

然而,来自爱尔兰的移民后裔却在美国的政经界起到了举足轻重的作用。在美国已有的四十五位总统中,

有包括西奥多罗斯福、威尔逊、尼克松、里根、肯尼迪在内的10余名总统为爱尔兰裔族属,爱尔兰裔的美国人约有3600万人,爱尔兰裔更是占到美国人口总数的12%。为什么美国会有如此多的爱尔兰人?

从公元1541年英国国王成为了爱尔兰国王开始,直至1922年爱尔兰自由邦成立之前,爱尔兰一直是处于英国的统治之下;

在著名的英爱战争结束之后,爱尔兰正式独立于大不列颠。但是北方英裔新教徒占据多数六个郡依然留在联合王国内,也就是今天的北爱尔兰。大英帝国不仅牢牢控制着这片飞地,还将自己的国名改为大不列颠及北爱尔兰联合王国,以示北爱是自己不可分割的一部分。于是,双方围绕北爱问题的纠纷与冲突在二战之后持续不断,而双方复杂纠葛的历史问题,则直接影响到了当年英国的北美十三州殖民地,也就是后来的美国。

新大陆发现之后,让英国统治下生活不甚如意的爱尔兰人看到了机会。众所周知,爱尔兰作为一个传统的天主教区域,他们与英国新教宗主的关系自然存在信仰的隔阂,因而必然会遭到英国政府与社会的集体排斥与潜规则。因此,为了寻找一个自由安宁的环境,他们追随英国殖民者来到美洲大陆,在农场里种植、在矿山里开采等等。由于新大陆对于人口的需求几乎是无限的,所以大量爱尔兰人从英伦跨越大洋而来,他们也就是这片新大陆最早的奠基人之一。

不过,爱尔兰人的涌入仍未停止。1845年至1852年七年间,爱尔兰爆发了史无前例的大饥荒,人口锐减了将近四分之一。不过,英国政府显然并没有将爱尔兰人视作自己的国民,不仅没有给予爱尔兰人及时的援助,甚至还要求他们保持对英伦岛的粮食输出。在这样不人道的政策迫害下,大量爱尔兰人只能选择背井离乡,到先辈们奋斗的北美大陆讨生活。

来自乡下的爱尔兰农民,只能在美国建设中从事最为基础的产业工人工作,生活状况也就是比黑人略强一些,基本上属于美国的最下层劳动力群体。更为惨淡的是,本以为可以摆脱宗教压迫的爱尔兰人发现,

然而,到了新大陆的爱尔兰人显然已经不可能再回去了。幸运的是,爱尔兰人并非没有机会,在第二次工业革命的推动下,美国工业化建设迅速升温,爱尔兰人凭借自己勤劳肯干能吃苦的岛国特质,逐渐拉平了自身与其他欧洲裔美国白人的距离。

更为重要的是,由于爱尔兰人群体大部分为大城市的产业工人,且相互之间结社组团工作居住,因而形成了一股强大的群体力量。他们利用行业协会与工人组织为政治政治跳板,以爱尔兰裔的规模人口作为支柱,逐渐从中层向高层迈进,在美国的政治领域实现了卓越的成就。

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