“脱亚入欧”21年哈萨克斯坦男足竟然要踢进欧洲杯了

近日,2024德国欧洲杯预选赛小组赛阶段落下大幕,共有21支球队锁定了正赛资格,至于最后的三个名额,将由12支落位附加赛的球队决出。

在欧预赛小组赛阶段距出线分的哈萨克斯坦,就是这等待命运的十二分之一,它所在的附加赛组,有希腊、格鲁吉亚和卢森堡。

现实一点看,且不论在本组决赛的对手是格鲁吉亚或卢森堡,光是四个月后去往雅典挑战前欧洲杯冠军希腊队,就是一次荆棘密布的大挑战。

但乐观一点说,在通过欧国联C级别的赛事拿到附加赛资格后,哈萨克斯坦距离队史第一次洲际大赛仅有两步之遥,无论碰到怎样的对手,他们的信心与士气都会百分百地拉满。

更何况,哈萨克斯坦在今年的成绩绝对值得一提——从三月主场3比2击败丹麦、六月客胜北爱尔兰,到十月客胜芬兰、憾负斯洛文尼亚,这支昔日的鱼腩球队,似乎终于探索到了隧道里的光亮。

曾跟中国男足交手过3次的哈萨克斯坦,在亚足联度过了八年时间(1994年到2002年),而为了追求更好的竞技环境和发展条件,2002年他们选择了“脱亚入欧”。

按照哈萨克斯坦前足协主席库拉尔别克·奥尔达巴耶夫的说法,哈萨克斯坦足协本有机会在更早的时间加入欧足联,但由于国家奥委会出现的一些差池,他们不得不付出了更多的时间。

虽然看似合情合理,但哈萨克斯坦的选择并没有规避掉争议和质疑,除了外部舆论的看衰,本国内部的氛围也是嘈杂不断。

在评论员热尼利苏的记忆中,“大家都不知道这个改变到底意味着什么。它究竟是一种情绪的表达,还是一条真正能取得进步的道路……没有人可以给出答案。”

过去20年,该队在世预赛的总战绩为3胜9平34负,在欧预赛的总战绩为7胜8平29负(不含2024德国欧洲杯预选赛),别说是决赛圈的门票了,一场正式比赛的胜利都没那么简单。

十年前,在哈萨克斯坦于欧洲杯预选赛遭遇五连败且一球未进后,旅游和体育部长特米尔汗·多斯穆坎贝托夫甚至向议会提出了重返亚足联的想法。

很难找出哈萨克斯坦足球的发展拐点究竟在哪儿,由量变到质变的状态,总归需要时间的沉淀。或许,欧足联近年对于俱乐部和国家队赛事的大改组,进而让小球队、小国家队受益的初衷,就是哈萨克斯坦足球积蓄能量的开始。

一条较为清晰的时间线次夺得哈萨克斯坦超级联赛冠军的阿斯塔纳俱乐部,在2015-2016赛季成为了第一支参加欧冠小组赛的哈萨克斯坦球队,与本菲卡、马德里竞技和加拉塔萨雷的6场较量,标记了他们为本国创造的新历史。

作为本土俱乐部的优秀代表,阿斯塔纳俱乐部已在近十年积累了近百场的欧战经验,足迹遍布欧冠、欧联杯和欧协联。

依仗于如此的良性循环,从来都是国脚大户的阿斯塔纳俱乐部,也自然对哈萨克斯坦国家队的进步发散了正向能量。

时至今日,有了俱乐部和国家队的双重进击,国内的异议声基本烟消云散了。热尼利苏说:“如果对比一下哈萨克斯坦与亚洲足球,我们会发现哈萨克斯坦已经在足球基础设施方面领先了不少。”

在他看来,倘若要继续提高竞争力,哈萨克斯坦足球就要发起留洋运动,唯有出现更多有能力的留洋球员,这支国家队才会打出更高的上限。

半年多前,在哈萨克斯坦队面对丹麦队上演绝境逆袭后,一位当地电视台的解说员感慨万千地说道:“我们的足球真的很少经历这种欣喜若狂的感觉。”

就像奥尔达巴耶夫所说的那样:“不会有人再轻视哈萨克斯坦足球了,在体育运动中,一切皆有可能,我们就是要努力到发生奇迹。”

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