历史上有哪些看似邪乎却最终被验证的著名预言?

乾隆五十七年,也就是公元 1792 年的秋天,乾隆皇帝接到了两广总督郭世勋送来的一封紧急奏折,说是,有一个名叫「英吉利」的国家,想派人前来进贡。

郭世勋说,这个消息是英吉利国在广州的「商业总管」,名叫「百灵」的那么一个人,告诉他的。奏折后面还附上了翻译成中文的百灵的一封「禀文」。

注意,这里的辅国大臣吗嘎(GA)尔呢,就是后来我们常说的马戛(JIA)尔尼。这两个字的区别就是一个带口字,一个不带口字。

在外国人名或者国名边上尽可能加上一个口字旁,这是清代翻译的惯例,意思是说,这些蛮夷都是些只重视口腹之欲的「兽类」。

回过头来我们再接着说这封禀文,乾隆读了这封禀文,非常高兴。因为你看,这英吉利国的语气是多么「恭顺」。

意思是说,前年乾隆皇帝八十大寿,他们知道信儿晚了,没赶上,没进贡,他们国王居然就「心中十分不安」。因此今年就巴巴的赶来给乾隆皇帝庆生日,如果皇帝肯赏脸见他,那么他们国王就会「十分欢喜」,看来这个英吉利国还真是懂得礼数。

现在这样一个陌生的国家要来进贡,说明大清国的属国名单上,又将添上一个新的名字,乾隆想到这就更高兴了。

七年战争是欧洲历史上一场非常重要的战争,是英国带领普鲁士等国家,和法国带领的奥地利等国展开的一场大战,时间上从 1756 打到 1763 年,也就是乾隆二十一年到乾隆二十八年。

战争的目的,就是夺取殖民地和争夺世界霸权,所以战场不光有欧洲大陆,还打到了北美、中南美、印度和菲律宾这些地方,打得是非常惨烈,所以后来的英国首相丘吉尔认为,这才是真正的第一次世界大战。

从此英国成了海上殖民霸主,被称为日不落帝国。换句话说,这场战争标志着,英国成了世界第一军事强家。

那么世界上新兴的第一强国派人来祝贺乾隆八十大寿,为什么会被乾隆皇帝理解为是要归顺大清,做大清的属国呢?

四周国家都是蛮夷之国。蛮夷之国,还分为两类,一类是明白事的,「倾心向化」,愿意派人进贡,表示臣服,学习先进文化,这类国家就叫属国,或者叫藩属国,进贡国。

因此在清代属国名单中,有一个很有意思的现象,不但有朝鲜、琉球这样的真正的属国,还有一些向中国派过使臣的欧洲国家,

历代中国王朝都特别重视属国的数量。因为「万国来朝」、「四夷宾服」向来是中央帝国统治成功的重要标志。

乾隆皇帝引以为自豪的一个重要成绩,就是在他的治下,清朝的属国数量创了历史纪录,达到二十多个。

不过,高兴过后,乾隆也有一点疑惑。那就是,这个英吉利国从来都没有听说过,究竟在哪呢?它离中国多远?是个什么样的国家?

乾隆皇帝命人搬来一本世界地图,找了半天,虽然找到了传教士们常说的什么法兰西,罗马教皇厅什么的,却没找到英吉利三个字的影儿。

于是乾隆命人把宫中的西洋传教士叫过来,问问英吉利国是怎么回事。传教士们果然知道,告诉他,「该国在西洋之北,在天朝之西北」,与法兰西国大致同一个方向,是个特别善于制造器械的国家,以前皇帝玩的自鸣钟什么的,很多就是那儿生产的。

当然不是。事实上,在乾隆朝以前,英国已经和中国做了将近二百年的生意。而到了乾隆朝,英国更是中国第一大贸易伙伴国了。

中国出口到欧洲的东西,百分之七十都出口到英国了。而从欧洲进口的产品,更是百分之九十都来自英国。

现在的英国,早已经战胜荷兰、西班牙、法国等昔日海上强国,成了新一代海上霸主, 认为自己已经是「世上最强大的国家」,有底气来和大清王朝这个东方巨人握握手了。

事实上,在这次出使之前,征服了全印度的克莱夫勋爵,曾经建议英国趁着征服北美和印度的余威,把中国也灭了算了。

不过,当时的首相是老皮特,他比较谨慎现实,认为中国远比印度强大,是亚洲第一强国,还是握手交谈谈再说。

乾隆皇帝作为一位伟大的东方君主,因此应该是一个通情达理的人,也许这么多年来他一直被广州海关所欺骗。一旦了解了真相,英明的乾隆皇帝应该会下令改革外贸体制。

第二个目的,英国期望能劝说乾隆皇帝开辟更多新的更方便的港口来进行贸易,比如开放珠山、宁波和天津。

第三个目的,如果前两项要求都能顺利达到的话,他们还打算呲鼻子上脸,再提出一个更过份的要求:请清政府象当初明朝把澳门给了葡萄牙一样,也给英国人一个小岛,让英国商人堆放货物,并长年居住。

此外,还有一个秘而不宣的任务:「在不引起中国人怀疑的条件下,使团应该什么都看看,并对中国的实力作出准确的估计。」

英国人认识到,要完成上述目标,他们就要充分进行准备。多年来跟中国人打交道,英国人非常了解清朝政府的骄傲自大。

他们知道,如果以外交谈判的架式前往中国,很可能被拒之门外。所以他们找了一个非常好听的借口——向乾隆皇帝祝寿。

为了出使顺利,在准备礼品过程中,英国人确实动足了脑筋,费尽了心思。他们通过大量的调查研究,发现乾隆皇帝从小就特别喜欢自鸣钟之类的西洋机械制造品。

在清代中期,巴黎或者伦敦流行的什么玩艺儿,往往不久后就会随着商船或者传教士传入北京。所以清代皇帝都很喜欢西洋玩艺儿。

你比如雍正皇帝,大家都认为他是一个工作狂,成天没日没夜地工作,其实业余时间,他也是一个相当摩登的玩家。

他登基之后,西洋传教士西澄元专门为他研制了一头「自行狮子」。这头机器狮子体量大小与真狮子差不多,肚子里藏着发条,上足了发条,这头狮子能走上一百步。乾隆皇帝非常喜欢,没事就把这只狮子拉出来溜溜。

英国人从这些信息判断,乾隆皇帝应该是一个对科学技术和工业产品很感兴趣的人,而这些正好是英国的强项啊。

所以英国人要选择那些最新的技术和产品,准备让乾隆皇帝大吃一惊。英国人在他们准备的礼品单的开头,写了这样一段:

从这个仪器上可以看到太阳运行的轨道,可以看到带着 4 颗卫星绕着太阳转的木星,以及带光圈及卫星运转的土星等等。这个仪器能非常准确地模仿地球的各种运动,模仿月球绕地球的运行;

另一件礼物是「赫斯色尔」(F.W.Herschel)望远镜。1668 年,也就是清朝康熙初年,26 岁的牛顿制成人类历史上第一架反射望远镜。到了 1 8 世纪后期,另一位英国科学家赫斯色尔又对反射望远镜加以改进,并用它在人类历史上第一次发现了一颗新行星——天王星。他还用大型反射望远镜证实了银河系的存在。

所以,他的发现在整个欧洲都引起了轰动,欧洲各国国王都跑到英国来参观赫斯色尔望远镜。所以,英国人也给乾隆皇帝准备了两个望远镜。

英国人带的另一个大件是为乾隆皇帝特制的一个巨大的地球仪。它上面不但标出地球各大洲各个国家,更重要的是,英国人在上面带标出了英国的海外殖民地,英国远征地球的航海路线。

「欧洲其他国家都承认英国是世界上最强大的海洋国家,因此英王陛下想在给皇帝陛下派遣使团的同时派遣几艘最大的船只,以示敬意。但鉴于黄海里有暗礁,而欧洲的航海家又根本不熟悉这段航路,英王陛下不得已派遣一些较小的船只。另外,英王陛下赠送给皇帝陛下英国最大的、装备有最大口径的火炮 110 门的『君主号』战舰的模型。」

除了这些大件之外,英国人带的另一类礼品是武器,其中有榴弹炮、有迫击炮,还有卡宾枪、步枪、枪。

英国人相信,这些全人类文明的最新成果一定让乾隆皇帝大开眼界,目瞪口呆,充分认识到大英帝国的实力。

使团团长,是英国国王的亲戚,著名外交家马戛尔尼勋爵。他是英国一个资深外交家,担任过英国驻俄公使、加勒比总督和印度马德拉斯总督,走遍了全世界。

英国人甚至还带去了一个热气球驾驶员,如果乾隆皇帝感兴趣,就可以坐着英国的热气球到天上转一圈。那样的话,他就会成为东半球第一个飞上天空的人。

带着这些礼品,1792 年 9 月,马戛尔尼使团分乘战舰狮子号、印度斯坦号和护卫舰豺狼号,从英国南部的朴次茅斯港出发了。

在出发之前,英国人先通过十三行,给两广总督发了封公文。这就是开头我们看到的所谓百灵的「禀文」。

晚年的乾隆,沉溺于享受生活,物质欲望越来越强烈,对奢侈品,对各种精巧新奇之物他是越来越感兴趣。

那么,马戛尔尼使团一行三艘大船,七百多人,经过在海上九个月的漫长的行驶,终于抵达了中国。1793 年 7 月底,他们到了天津,发现乾隆早已经派人等候在那了。

所以马戛尔尼赶紧把事先准备好的礼品名单,以及详细的说明书交给了这两名官员,让他们转交给乾隆皇帝。

乾隆皇帝一看「贡单」,虽然看不太懂,但是能看出这都是非常新奇的东西,所以很高兴,他指示,既然贡品有大有小,有的便于运输有的不便运输,那么把其中体积比较庞大的八件,就留在北京安装,等他回到北京再看,省得运到承德弄坏了。

乾隆指示,这些英国使臣不远万里,巴巴的来给他祝贺生日,因此一路要给英国使臣最好的招待,好吃好喝,不要让他们受了委屈。

马戛尔尼看到乾隆这个反应,很高兴,也很兴奋。于是他们在北京短暂地休息一下之后,日夜兼程,赶往承德,希望早点见到乾隆皇帝。

经过长途跋涉,马戛尔尼一行人终于到了承德。马上要见到最伟大的东方统治者乾隆皇帝了,英国人心中非常期待。

然而这个时候,谁也没想到,双方却产生了一场严重的冲突。特别是对于事先自认为已经做足功课,做好了各种准备的马戛尔尼来说,这件事情更是出乎他的意料。

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