英国第二大城市伯明翰为什么会破产?

企业破产、个人破产,我们都听过,然而如今,一座城市也可以破产,而且还是大城市,这样的事情就发生在英国。

当地时间9月5日,英国第二大城市伯明翰的市政委员会宣布破产。除了保护等法定服务外,伯明翰市将停止所有新的开支。作为英国的第二大城市,伯明翰在全世界都赫赫有名,许多知名汽车品牌的总部都设在这座城市,本应是英国的璀璨明珠,结果却成了英国的黑洞。

破产,肯定和钱有关,伯明翰市议会在宣布其已陷入财政危机的声明中说,目前的预算缺口为8700万英镑,相当于近8亿元人民币。一座城市为什么会缺钱呢?

英国媒体给出了四个理由,据英国媒体报道,破产的主要原因是社会护理支出增加、企业税收减少和高通胀。此外还与解决同工同酬索赔的数亿英镑法案有关。

总台记者王梦:英国伯明翰市政委员会5日在官网发布了一个名叫“114条款通知”的声明,英国的地方政府发布这个声明,通常意味着已经处于实质性破产状态。根据英国在1988年通过的《地方政府财务法案》,如果地方政府首席财务官认为当局无法维持预算收支平衡,陷入财政困境,那么就有义务发出这个通知,而且不需要通过地方议会的同意。据英国媒体报道,伯明翰市政委员会今年面临着8700万英镑的直接预算缺口,相当于近8亿元人民币。

总台记者王梦:在伯明翰市政委员会的这份通知里,明确提到财政困境和当地的“同工同酬”索赔有关。2012年,伯明翰市政委员会在一次和同工同酬相关的上诉中败诉,英国法院裁定伯明翰市政府应当向174名员工(其中大部分是女员工)支付同等标准的薪酬,导致伯明翰市政委员会面临巨额赔偿,至今已经支付了11亿英镑,仍面临大约7.6亿英镑的赔偿。

总台记者王梦:根据相关法律,伯明翰市政委员会在发出“114条款通知”后,将不能作出新的支出承诺,只能继续兑现现有合同、支持和维持一些法定服务支出。伦敦政治经济学院的一位地方政府专家解读称,伯明翰已经“断断续续”面临财务困难超过十年。当前的风险在于,市政服务将会被进一步削减,这不仅会影响城市的外观和居住感受,还会对城市的声誉造成打击。

总台记者王梦:对于伯明翰地方政府面临的困境,英国中央政府表示已经在了解相关细节。但对于是否会提供财政支持予以救助,首相苏纳克的官方发言人称:“伯明翰地方政府才是首要责任人,必须由他们来管理自己的预算”,中央政府已经对他们提供了“额外支持”。

除了入不敷出,深陷财政困境之外,胀也是伯明翰市宣布的破产原因之一。而事实上,伯明翰的胀也只是英国的冰山一角。过去一年多来,英国民众饱受高通胀压力之苦,物价上涨速度几乎超过所有行业工资增速,人们的生活成本居高不下。英国一家慈善机构的报告显示,去年约七分之一的英国人因缺钱面临饥饿困扰。

初级医生:在过去的15年中,英国初级医生的工资下降了35%。我们的诉求就是工资收入要恢复到和过去一样的收入水平,我们现在的生活越来越难以为继。

近9个月,英国初级医生已经先后举行了5次罢工,共计造成77.8万个医院预约被取消,而这只是英国各行业从业者抗议通胀对生活造成困难的一个缩影。

根据英国政府7月25日发布的数据,截至今年3月31日,英国英格兰地区在临时住所居住的家庭数量创新高,达到约10.5万,这一数据较去年同期上涨了约10%,这也是自1998年有该项统计以来的最高值。当地媒体报道称,2022年以来,英国物价高企、房租快速上涨,无家可归和只能居住在临时住所的人数大幅增长。

总台记者陈林聪:这个地方是伦敦市中心比较大的救助站,专门向无家可归的人员提供食物,还有一些衣物等生活物资。根据英国政府的最新统计显示,由于物价和房租的不断上涨,很多人承受不起这样的高物价,导致很多人无家可归,统计显示每50个伦敦人当中就有一个人是露宿街头。平时我们在傍晚的时候,在这条商业街的两旁有很多人露宿街头,一个帐篷就生活着一家人。

8月9日,英国首都伦敦的商业街牛津街就出现混乱,9人被逮捕,其中两人被指试图抢劫,其他人员涉嫌袭警及试图偷窃。报道称,此前有人在社交媒体上煽动抢劫牛津街一家商店,为此伦敦警方在相关地点增派了警力。

此外,英国还频频发生罢工事件。除了前面提到的医院罢工,今年7月初,英国全国教育联盟工会的教师举行第6次罢工,抗议通胀高企,要求调整薪资。7月和8月,英国伦敦盖特威克国际机场联合工会接连举行两次罢工,同样是为了抗议高通胀,要求提高待遇。9月1日,为抗议高通胀,英国火车司机工会举行罢工。9月2日,为抗议居高不下的通胀水平、争取更好的工作条件,英国全国铁路、海路与公路运输工会的2万名铁路员工举行罢工。

You May Also Like

More From Author

+ There are no comments

Add yours